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Un vaccin d'un nouveau genre créé par une société israélienne ?

Un vaccin contre le Covid-19 sous forme de pilule ? Vous en aviez rêvé ? Pas besoin de piqûre ou de personnel médical, une livraison potentielle à domicile… C'est ce sur quoi travaille un laboratoire pharmaceutique israélien. Il doit lancer son premier essai clinique “début août” via sa filiale Oravax, explique son patron Nadav Kidron. Avec seulement 15% de la population mondiale entièrement vaccinée, la lutte contre la pandémie est loin d'être terminée. Les vaccins pris par voie orale sont particulièrement intéressants pour les pays en développement, parce qu'ils allègent la logistique des campagnes de vaccination, selon Nadav Kidron. Mais ils pourraient aussi donner une impulsion à l'immunisation dans les pays riches, où la crainte des piqûres est un facteur, passant souvent inaperçu, de l'hésitation à se faire vacciner.

Selon un récent sondage, près de 19 millions d'Américains qui ne veulent pas se faire vacciner accepteraient de le faire sous forme de comprimé si l'option existait. “Pour que le vaccin marche vraiment bien, il faut que le plus de gens possible le prennent”, dit Nadav Kidron. Parmi les autres avantages: moins de déchets plastiques et potentiellement moins d'effets secondaires. Malgré les points positifs théoriques, peu de vaccins oraux ont connu le succès car les ingrédients actifs ont tendance à ne pas survivre à leur passage dans le tube digestif. Parmi les vaccins qui font exception à cette règle figurent ceux pour des maladies elles-mêmes transmises par la bouche ou le système digestif, il y a ainsi un vaccin oral efficace contre la polio.